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WANDERLUST

Wildlife. Travel

【ガラパゴス】(3)ある時は地獄、ある時は海賊の島

ガラパゴス

ガラパゴス旅行3日目、ガラパゴス諸島に行くことにした私は、とうとう首都キトからガラパゴス諸島に渡ります。

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【期間】2014/2/1~2/10

【旅行先】エクアドル(キト/ガラパゴス/グアヤキル

 起床は午前3時半。時間を無駄にせず朝の便に乗るためです。時差ボケで全然眠くないので全く問題ありません。サロンゴのスタッフからガラパゴスまでの国内線のチケットを受け取り、キト空港まで送っていただきます。

航空会社はAero Gal。現在はアヴィアンカ航空に吸収合併か何かされましたがイグアナマークの可愛い飛行機です。

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機内食が意外と美味しい。ていうよりユナイテッドの機内食がちょっとね。

ガラパゴス諸島のひとつ、バルトラ島には空港がありまして、ガラパゴスに向かう観光客のほとんどはバルトラ空港を利用します。バルトラ空港、とてつもなく蒸し暑い。化粧水ボトル1本持ってきた意味なかった。

実はちょっとだけ、いやかなり楽しみにしていたスタンプをここでゲット。

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これでもうこのパスポートは一生の宝物。

 ガラパゴスの歴史

ガラパゴス諸島にはバルトラ島の他に、100以上の島があるのですが、そのうち人が上陸できるのはたった16島。有人島はさらにそのうち約4島で、残りは無人島。そもそも、ガラパゴス諸島を初めて発見した人は、16世紀のパナマ司教。南米大陸を目指す途中で潮に流され、漂流してしまいます。あまりにも荒涼とした光景や、全く見たこともない巨大な爬虫類を目にして、司教は、「私は地獄へ来てしまったようだ」、と思ったそう。飢えと渇きで、船員が死んでいく中、司教はサボテンを食べて生き延び、無事に帰ります。

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それから人々の間で、海のむこうには本物の地獄がある、と言われるようになり、地図にガラパゴス諸島が描かれるようになります。

17世紀になると、スペイン船の運ぶ金を狙った海賊たちが島を利用するようになります。ゾウガメは、1年間飲まず食わずでも生きていけるので、捕まえて船に入れておいて、非常食にしました。

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ダーウィンガラパゴスを訪れたのは、26歳の時だった

 19世紀、イギリスの測量船ビーグル号に同乗して、チャールズ・ダーウィンがやって来ます。白髪顎鬚像で有名なダーウィンが、ガラパゴスに来た時、まだ26歳だったんですよ!ダーウィンは35日間滞在し、地質や動植物の調査を行います。結局ダーウィンガラパゴスに来たのは人生でこの1度だけ。その滞在の間に、一見荒れ果てたように見える土地をみて、これは溶岩が冷えて固まったものであって、この土地が地球の歴史上では、まだ若い島だということに気づきます。更に島に住む人からは、「カメを見ただけで、そのカメがどの島のカメか判る」、という話を聞きます。

帰国後、それぞれの島に渡った動物達は、長い時間をかけてそれぞれの土地に適応したのだと考えたダーウィンは、最終的に進化論を導き出します。科学のない時代にすごいですね。

 ガラパゴス諸島の観光法

 おおまかに2つありまして、

  • 有人島に宿泊して、近くの島まで日帰りクルーズに参加
  • クルーズ船に宿泊しながら日帰りでは行けない島にも上陸

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今回私はクルーズ船に3泊しながら無人島を回り、最後に有人島に1泊します。

ガラパゴス固有の動物たち

 ガラパゴスの動物は、そのほとんどがガラパゴスにしかいない種、つまり固有種。でも、もともとはみんな違うところからやってきたと言われています。

フンボルト海流に乗って、南極圏からはペンギンやオットセイ、パナマ海流に乗ってやってきたカリフォルニアアシカ、エクアドル本土からは海に流されてきたイグアナ。

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お互いがお互いに脅かされることなく、島に順応し固有種になりました。こんな風に色々な海流がぶつかる関係で、海はとてつもなくプランクトンが豊富なんだとか。だから、海の生き物がたくさんやってきます。大物が見られるダイビングスポットとしても有名!それに比べて溶岩でできた陸地は、生き物にとってかなり過酷な環境です。漂流してきたイグアナがとった手段は、海に潜って海藻を食べる事。そして世界で唯一、海に潜る事のできる海イグアナへと分化しました。

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陸で生活することを選んだ陸イグアナは、かろうじて生えているサボテンを食べる生活。サボテンは、陸イグアナに食べられないために必死に背を伸ばしました。陸イグアナたちは毎日、サボテンが落ちてくるのを待つ生活を送っています。

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